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Paradiesische Ozeane oder Plastiksuppe – wie sieht die Realität aus?

Unsere Ozeane – das sind gigantische Körper, die unsere Kontinente umgeben, 70% der Erde ausmachen und die innerhalb ihrer 1,34 Milliarden Kubikkilometer Wasser Lebensraum und sowie Ressourcen für Zivilisation und Industrie bieten. Der Ozean ist eben nicht nur ein Ort, an dem wir gerne unseren Urlaub verbringen. Er ist eine Quelle, auf die wir, wie auch die Meeresleben und die gesamte Wirtschaft angewiesen sind und die gründlich gepflegt und erhalten werden muss. Der heutige Weltwassertag ist ein guter Grund, den Schwerpunkt auf die wesentlichen Gewässer zu verlagern, die das Spiegelbild des Klimawandels sind und zunehmend unter menschlichem Handeln leiden.

22 März 2020

Unsere Ozeane – das sind gigantische Körper, die unsere Kontinente umgeben, 70% der Erde ausmachen und die innerhalb ihrer 1,34 Milliarden Kubikkilometer Wasser Lebensraum und sowie Ressourcen für Zivilisation und Industrie bieten. Der Ozean ist eben nicht nur ein Ort, an dem wir gerne unseren Urlaub verbringen. Er ist eine Quelle, auf die wir, wie auch die Meeresleben und die gesamte Wirtschaft angewiesen sind und die gründlich gepflegt und erhalten werden muss. Der heutige Weltwassertag ist ein guter Grund, den Schwerpunkt auf die wesentlichen Gewässer zu verlagern, die das Spiegelbild des Klimawandels sind und zunehmend unter menschlichem Handeln leiden.

Abwarten ist keine Option 

Millionen von Tiere und Pflanzen leben in den Ozeanen. Es ist für sie eine Heimat, die als Herkunftsort definiert ist oder als Ort, der ein Gefühl der Zugehörigkeit vermittelt. Doch das Leben im Meer ist anders als noch vor Jahrzehnten. Menschen, die früher fremde Länder besuchten, um die Schönheit der Natur, das klare blaue Wasser zum Schnorcheln und Baden zu genießen, finden heute beim Sonnenbaden am Strand und beim Schwimmen im Wasser Unmengen Plastikmüll. Viele dieser einst herrlichen Orte und Strände sind heute verschwunden und zu einer Müllhalde geworden. 

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Der Blick auf unsere Ozeane und in verschiedene Forschungen zeigen, dass der Mensch unsere lebenswichtigen Gewässer zunehmend schädigt: Der steigende Verbrauch von Treibhausgasen beschleunigt unweigerlich die globale Erwärmung und den Anstieg des Meeresspiegels, im Meer entsorgte Fischernetze und Meeresabfälle gefährden das Leben im Meer - um nur einige Beispiele zu nennen. 


Jährlich treiben etwa acht Millionen Tonnen Plastik in den Ozeanen, was dem Abladen eines Müllwagens pro Minute entspricht. Sobald Kunststoffe in das Meer gelangen, bleiben sie an der Meeresoberfläche und können sich in kleinere Mikrokunststoffe zersetzen. Da die Flüsse die Verbindung zwischen Land und Ozeanen darstellen, ähneln sie einem Förderband, das Plastik und jede Art von Müll aus den Städten in die Flüsse und schließend in die weiten Meere transportiert. Der Ganges, einer der längsten Flüsse der Welt, transportiert jährlich etwa 600 Millionen Kilogramm Plastik in den Ozean. Um dies zu verhindern, wurden Initiativen wie das Renew Ocean-Projekt Renew Ganga ins Leben gerufen, in denen es um das Sammeln und die Aufklärung der Bevölkerung geht, um zu verhindern, dass im ersten Jahr 50.000 Kilogramm Plastik in den Indischen Ozean gelangen. 

Die größte Offshore-Plastikzone ist das bekannte Great Pacific Garbage Patch. Es liegt im Nordpazifik zwischen Hawaii und Kalifornien, umfasst eine geschätzte Fläche von 1,6 Millionen Quadratkilometern. Es ist die Heimat von Makro- und Mikroplastiken und damit eine große Gefahr für Meereslebewesen und Tiere, die auf Nahrung aus dem Meer angewiesen sind. Stellen Sie sich vor, Sie wären ein Albatros, der normalerweise Tintenfische oder Schwarmfische fängt. Sie würden den Great Pacific Garbage Patch nach Nahrung absuchen, das auf den ersten Blick von oben sehr vielversprechend aussieht, mit all der angeblich schwimmenden Beute oben drauf. Ein zweiter Blick würde die Wahrheit enthüllen: Der Albatros schnappt sich, was wie ein Fisch aussieht und es könnten zwei Dinge passieren: Entweder er verfüttert die gefangene Beute wird an seine hungrigen Küken, deren Organe durch den scharfen Plastikgegenstand tödlich verletzt werden können er stellt fest, dass es keinen Fisch, sondern ein Stück Plastik ist und geht erneut auf Nahrungssuche. Da er aber nur geringe Chancen hat, im Great Pacific Garbage Patch angemessene und ausreichende Nahrung zu finden, werden seine Küken höchstwahrscheinlich verhungern.

 

 

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Das Abendessen oder die Plastiksuppe vor uns

Man stelle sich vor, dass dies mit Fischen geschieht, die Plastik mit Plankton verwechseln und winzige Stücke davon verschlucken. Als natürlicher Prozess werden sie gefischt und finden sich in einem Supermarktregal wieder, bevor sie an den hungrigen Bürger, verkauft werden, der später eine Fischsuppe mit einem unwissentlich hinzugefügten Kunststoffgeschmack zubereitet. Beim Abendessen finden wir eine Plastiksuppe direkt vor uns, und wir genießen jeden einzelnen Löffel davon. Die Folge davon, dass Plastik in den Ozeanen landet: Es findet unweigerlich seinen Weg in die menschliche Nahrungskette. 

Aufruf zum Handeln

In den letzten Jahrzehnten wurde Kunststoff zu einem Massenprodukt. Seine Produktionsraten schossen in beispielloser Weise in die Höhe und beliefen sich im Jahr 2018 weltweit auf rund 359 Millionen Tonnen. Diese Zahlen sind nicht überraschend, da Kunststoff ein langlebiges, leichtes und kostengünstiges Material ist. Darüber hinaus spielt er eine wichtige Rolle für die medizinische Industrie: Einweg-Blutbeutel, Schutzhandschuhe, Prothesen sind Artikel aus Kunststoff und entscheidend für die Verringerung des Infektionsrisikos. Sowohl seine Bedeutung in der medizinischen Industrie als auch seine Fähigkeit, Lebensmittel zu konservieren, erweist sich in der aktuellen Corona-Pandemie als lebenswichtig. In dieser Hinsicht leistet Kunststoff heute eine unverzichtbare Arbeit, die kein anderes Material in gleicher Weise leisten könnte. Insgesamt gibt es verschiedene Vorteile von Kunststoffen, aber der wichtigste liegt in seiner Recyclingfähigkeit. World Water Day_fish swimming plastic ocean

Ein entscheidender Nachteil allerdings ist die Entsorgung und Handhabung nach dem Gebrauch. Ein Anstieg der Kunststoffproduktion und des Kunststoffverbrauchs geht mit einem wachsenden Abfallvolumen einher. Wenn keine geeignete Infrastruktur für die Abfallentsorgung vorhanden ist und das Bewusstsein für dieses Problem fehlt, wird der Großteil des anfallenden Abfalls in der Natur landen. Es gibt eine ganze Reihe von Initiativen, die dazu beitragen, die Natur von Plastikmüll, wie zum Beispiel die Säuberung der Ozeane. Aber die Krise wird sich nicht durch eine Säuberung der Meere verhindern lassen, es ist nur eine kurzfristige Lösung. Langfristig muss die Art und Weise, wie Kunststoffe produziert, verbraucht und entsorgt werden, geändert werden. Weiterhin muss eine Verlagerung hin zu einer Kreislaufwirtschaft und weg vom derzeit praktizierten Make-Take-Dispose-Modell der Wirtschaft erfolgen - ein wichtiger, aber komplexer Prozess, der die Zusammenarbeit zwischen den Beteiligten entlang der gesamten Wertschöpfungskette, einschließlich der politischen Entscheidungsträger, erfordert. Die Alliance to End Plastic Waste beispielsweise bringt die wichtigsten Interessenvertreter zusammen, um an Lösungen zur Reduktion von Kunststoffabfall zu arbeiten. Die Initiative „New Plastics Economy“ zielt darauf ab, Aktionen und Innovationen für die Entwicklung einer Kreislaufwirtschaft voranzutreiben. Neben verschiedenen Initiativen und Organisationen sind auch politische Entscheidungsträger aktiv geworden. Im Jahr 2019 hat die zunehmende Menge an Meeresabfällen die EU dazu veranlasst, ein Gesetz zu verabschieden, das ab 2021 die zehn am häufigsten an europäischen Stränden anzutreffenden Einwegkunststoffe verbietet. Das Verbot von Einweg-Kunststoffen umfasst Kunststoffartikel wie Besteck, Teller, Strohhalme (u.a.), für die es bereits Alternativen auf dem Markt gibt. Diese Vorschriften können in Kombination mit bestehenden Sammelsystemen, Recyclingtechnologien und individuellen Maßnahmen einen Unterschied machen und eine Schlüsselrolle dabei spielen, unsere Ozeane wieder in die blaue Schönheit unserer Kontinente zu verwandeln und wieder Lebensraum für das Leben im Meer zu schaffen. 

Das Elend ist deutlich sichtbar und es gibt keinen Grund, die Augen weiterhin zu verschließen. Wir müssen anfangen, die Produktion, den Verbrauch und die Entsorgung von Kunststoffen und ihre anschließende Handhabung als einen Kreislauf zu sehen. Gemeinsam können wir etwas verändern!

 
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