Recycling sorting solutions
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EcoPlastic Ltd.

TOMRA Sorting desarrolla una solución pionera en clasificación de plástico

Eco Plastics

PET flakes

OVERVIEW

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ECOPlastics Recycling Ltd, reciclador líder en Reino Unido, ha alcanzado el más alto nivel de pureza de PET reciclado con mínimas mermas jamás obtenido hasta ahora. Todo ello, gracias a la tecnología mejorada de los sistemas AUTOSORT de TOMRA Sorting que, además, han logrado elevar los estándares establecidos para el rPET a nivel mundial.

La planta de ECOPlastics Recycling Ltd en Hemswell, Lincolnshire, (Reino Unido) es una de las más avanzadas de Europa y la más importante del Reino Unido, con capacidad para procesar 150.000 t anuales de botellas de plástico. Su indiscutible liderazgo en el mercado no sería posible sin una alta dotación tecnológica en sistemas y equipos de clasificación, la mayoría de ellos suministrados por TOMRA Sorting.

Mediante el uso de esta avanzada tecnología, junto a un enfoque ecológico e innovador de sus procesos, ECOPlastics se ha convertido en la única empresa del Reino Unido que produce escamas de PET de calidad alimentaria y sus envases se pueden encontrar en prácticamente todos los hogares del Reino Unido.

La planta de ECOPlastics se inauguró en 2010, contando con 20 equipos de TOMRA Sorting para clasificar plásticos procedentes de plantas de recuperación de residuos del Reino Unido. La planta clasifica plásticos por color y polímero, tras lo cual el PET se lava y extruye en forma de PurePET78® (escama de rPET de grado alimentario).

Tras el éxito de esta primera instalación, a finales de 2010 ECOPlastics recurrió una vez más a TOMRA Sorting UK, y le planteó uno de los retos de clasificación más exigentes. La empresa necesitaba suministrar regularmente a uno de sus clientes grandes cantidades de escamas de PET reciclado (rPET) súper limpio, con unos niveles de pureza notablemente superiores a los establecidos hasta entonces por el estándar de la industria. Y todo ello, manteniendo un alto rendimiento y mínima pérdida de PET.

Ante este desafío, se establecieron las bases de una asociación que daría como resultado el desarrollo de una solución pionera a nivel mundial en la clasificación de plásticos. Inmediatamente, TOMRA Sorting puso en marcha un proyecto de I+D para crear la tecnología capaz de satisfacer el reto de generar una súper producción de PET con unos niveles máximos de pureza. El objetivo era conseguir un sistema que permitiera la clasificación de escamas de PET por material y color simultáneamente, ofreciendo un PET de referencia con una calidad y pureza insuperables (medida en partes por millón en vez de por porcentajes)

Los ingenieros de TOMRA Sorting trabajaron con ECOPlastics durante un año para mejorar el sistema AUTOSORT [flake] de TOMRA con el fin de alcanzar ese objetivo. Brian Gist, ingeniero de ventas de TOMRA Sorting, explicó: "Muchas empresas del sector afirmaban que era imposible alcanzar los niveles de pureza requeridos por ECOPlastics, pero nosotros asumimos directamente este reto. Rediseñamos el software y los componentes, además de dedicar un buen número de personas a analizar todos los detalles de este reto para conseguir hacer posible lo imposible".

Así, en octubre de 2011, ECOPlastics realizó el pedido de 5 sistemas AUTOSORT [flake], que ofrecen una capacidad de clasificación de escamas de hasta 2 mm, manteniendo al mismo tiempo unos altos niveles de pureza y minimizando las mermas. Los sistemas AUTOSORT [flake] se han integrado fácilmente en la planta de Hemswell, tras la identificación, triturado y lavado del material. Después de ese proceso, las escamas lavadas se clasifican por tamaño antes de que AUTOSORT [flake] elimine las impurezas. El sistema se basa en la probada tecnología VIS (espectrometría visual) de TOMRA Sorting, que ya ofrece unos resultados extraordinarios en aplicaciones estándar de clasificación de todo el mundo.

“Tuvimos que realizar un gran cambio en la escala de la medida de la pureza pasando de medir en porcentaje a medir en partes por millón (pmm), pero asumimos el reto y estamos muy satisfechos con los resultados y con el nuevo estándar que se ha establecido a nivel mundial” afirmó Gist.

Este desarrollo ayudó a ECOPlastics a suministrar a sus propios equipos de extrusión, y también a todos sus clientes de escamas de PET, el material de la mejor calidad disponible en el mercado actualmente. Hasta entonces, la industria no había sido capaz de clasificar escamas de PET logrando este alto estándar de calidad y pureza.

Brian Gist concluye afirmando: “ECOPlastics sabía claramente lo que pretendía lograr y nos ofrecieron todo su apoyo durante el proceso. Este es un extraordinario ejemplo del trabajo conjunto de dos empresas para lograr resultados excepcionales”.


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