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Les solutions intégrées de tri des flocons de plastiques, pour une qualité accrue de la matière première secondaire dans la filière

Les problèmes posés par les déchets plastiques sont connus. Aujourd'hui plus que jamais, l'accent est mis sur la gestion responsable et durable de la ressource afin de garantir son réemploi. Les réglementations portant sur les bouteilles en plastique imposent globalement une nouvelle approche du recyclage.

09 septembre 2020

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Il faut tendre à la plus grande pureté possible. 

Les exploitants d'installations de recyclage ont alors intéret à se tourner vers une solution globale qui combine des lignes intégrée de pré-tri et de tri des flocons, issues du même fabricant, en lieu et place d’une combinaison de solutions hétérogènes.

Malgré la lutte contre la pollution plastique, la production de plastique continue d'augmenter à l'échelle mondiale. Selon les derniers chiffres, plus de 359 millions de tonnes de plastique ont été produites sur le marché mondial en 2018 (+ 3,2 % par rapport à l'année précédente). La quantité de plastique produite a triplé depuis 1990.

Et ce sont surtout des plastiques à usage unique. Rien qu'en Europe, près de 40 % du plastique produit est utilisé pour l'emballage des aliments et des produits. Il finit incinéré ou en décharge. Plus d'un million de bouteilles plastique sont vendues à la minute dans le monde. La filière du plastique est donc soumise à une pression plus forte que jamais.

Cette production massive de plastique par l’industrie, pousse à la mise en place de systèmes de recyclage efficaces.

Il est indispensable d'augmenter la pureté des plastiques recyclés pour s'assurer que le matériau est conforme à la réglementation. Avec les lois sur le recyclage, les producteurs doivent désormais veiller à ce que les bouteilles plastique soient constituées d’un minimum de 25 % de contenu recyclé d'ici 2025. Les exploitants d'usines doivent donc mettre en place des systèmes permettant d'augmenter la pureté et le rendement de leurs plastiques recyclés pour une réutilisation dans les emballages alimentaires.

Des engagements identiques ont également été pris au sein de la Circular Plastics Alliance pour augmenter la part du recyclé dans les produits. Ses signataires visent à porter à 10 millions de tonnes la production de plastiques recycles en Europe d'ici 2025. 

Utiliser l'efficacité du tri des flocons

Le tri des flocons est un moyen, pour les exploitants d'usines de recyclage, d'améliorer la pureté et le rendement des plastiques qu'ils recyclent. Cela peut permettre de trier efficacement un plus grand nombre de types de plastique.

Actuellement, il existe une forte demande de polyoléfines (PE, PP…), mais les niveaux de recyclage sont encore très faibles[1]. En attendant, pour répondre à la forte demande de PET recyclé, les exploitants d'usines s'appuient de plus en plus sur le tri des flocons : une technologie qui est déjà utilisée avec succès dans les usines de recyclage du PET et qui va faire la différence entre le déclassement et la valorisation des plastiques.

Le processus de tri des bouteilles de PET en flocons repose sur plusieurs étapes : d’abord une première étape de pré-tri éjectant les matériaux impurs selon des critères de couleur et de matériau, puis un processus de lavage. Ensuite, les bouteilles sont placées dans un broyeur ou une déchiqueteuse, et transformées en flocons. Une fois les bouteilles déchiquetées, les flocons ainsi obtenus contiennent de grandes quantités de PP/PE (issus principalement des capsules des bouteilles), des morceaux de métal, du PVC (provenant des étiquettes restantes), et de petites quantités d'autres contaminants. Les flocons sont alors soumis à un processus de nettoyage rigoureux qui implique différentes combinaisons de séparateurs de métaux, de tamis et de séparateurs d'air, de multiples étapes de flottation, de lavage à chaud et à froid, de rinçage et de séchage, pour réduire la contamination.

Des quantités de contaminants résiduels peuvent subsister en raison de leur taille, de leur densité ou de leurs caractéristiques magnétiques. Or, même de très petites impuretés et des écarts de couleur infimes peuvent avoir un effet néfaste sur le produit recyclé qui sera ensuite utilisé pour fabriquer une autre bouteille en PET. Il faut donc s’efforcer de séparer toutes les impuretés afin de produire des granulés de PET homogènes, de même qualité que les matériaux primaires. Une solution de haute technologie basée sur des capteurs optiques, est nécessaire pour purifier les flocons conformément aux normes requises et pour éliminer les contaminants restants. Grâce à ces machines très précises, il est possible d'atteindre des niveaux de pureté extrêmement élevés, ce qui permet en fin de compte de recycler davantage de bouteilles en PET.

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La nécessité d'une approche intégrée

Toutefois, l’ajout d'une machine de tri des flocons ne permet pas, à elle seule, d'améliorer le rendement global et la pureté des matériaux recyclés, à moins qu'elle ne fasse partie d'une solution véritablement intégrée.

Pour atteindre les plus hauts niveaux de pureté, les opérateurs doivent utiliser un dispositif intégré avec pré-tri et tri des flocons du même fabricant. Le pré-tri permet de séparer les bouteilles plastique par type de plastique et couleur. Une étape importante, qui réduira la contamination des flux. Ainsi, lorsque les bouteilles seront déchiquetées et transformées en flocons, la quantité de contamination restante sera parfaitement gérable par les capteurs très sensibles du trieur de flocons, qui pourront détecter et éliminer les petites particules de contamination générées lors du processus de déchiquetage.

Le recours à des systèmes performants de pré-tri en amont permet d'ajuster avec précision les performances du tri des flocons en fonction du matériau d'entrée et de la contamination. C’est essentiel pour améliorer les performances globales, et le rendement.

Avantages pour l'exploitant de l'installation

Un système de pré-tri efficace réduit la nécessité du sur-tri manuel et, ce faisant, les coûts d'exploitation.

En faisant appel à un seul et même fabricant pour les deux machines - pré-tri et tri des flocons -, il est possible d'atteindre des niveaux de précision inégalés, car les solutions sont conçues pour fonctionner en synergie. On obtient une solution de services et de maintenance rationnelle, avec moins de temps d'arrêt et une capacité globale accrue.

Des solutions intégrées dans le tri des flocons pour répondre aux exigences d'aujourd'hui et de demain

Pour viser les 25 % de contenu recyclé et faire face à la demande croissante de matière première secondaire de haute qualité, les solutions intégrées de pré-tri et de tri des flocons sont appelées à jouer un rôle clé à l'avenir.

 

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Ecrit par Tom Eng SVP, a capo di TOMRA Recycling