Deel deze pagina

Succesverhaal Scandinavian Tobacco Group, België


Toen Scandinavian Tobacco Group besliste om zijn productie in de grootste tabaksfabriek van Europa (38 000 m²) in Lummen, België, te concentreren, was de beslissing voor TOMRA’s Helius vrije val lasertechnologie om het sorteerproces te automatiseren, al gevallen. De keuze bleek de juiste te zijn, met een sorteerefficiëntie die moeiteloos het kwaliteitsimago van luxesigaren ondersteunt.

04 mei 2015

De fabriek in Lummen van Scandinavian Tobacco Group (STG), met hoofdkwartier in Denemarken, werd geopend in juli 2010. Tabak afkomstig uit de hele wereld, maar vooral uit landen als Brazilië en Java (Indonesië) wordt hier geïmporteerd. “Vanuit Lummen voeren we uit naar 115 landen,” zegt Jos Uyttebroek, Production Manager Making STG Lummen. De fabriek produceert jaarlijks 1 miljard sigaren, of 4,5 miljoen per dag.

NTRM DETECTEREN VERHOOGT DE PRODUCTKWALITEIT

Fijne sigaren worden door consumenten wereldwijd als een luxeproduct beschouwd en moeten dus van de zuiverste kwaliteit zijn, zonder niet-tabakgerelateerde materialen (NTRM) in het eindproduct. “Synthetische, dierlijke of door de mens gemaakte materialen zoals plastic, draadjes, veren, insecten en zelfs snoepwikkels mogen niet in de sigaren terechtkomen,” verklaart Uyttebroek.

Hoewel deze materialen niet echt zichtbaar zijn, worden ze als schadelijk voor menselijke consumptie beschouwd en moeten ze verwijderd worden zodat we onze klanten een sigaar van hoge kwaliteit kunnen aanbieden. In het verleden werkten we met handenarbeid, wat de productie aanzienlijk vertraagde en veel te wensen overliet op het gebied van betrouwbaarheid, vooral in verhouding tot de gestegen productievolumes.

Niettemin duurde het nog tot enkele jaren geleden vooraleer de tabaksindustrie zich bewust werd van de voordelen van automatisch sorteren. “Voordat we investeerden in een Helius vrije val lasersorteerder, sorteerden we met de hand. Wanneer de tabaksbladeren tijdens het sorteren op een transportband voorbijkwamen, was alleen de eerste laag zichtbaar. Bovendien werden alleen duidelijk zichtbare defecten verwijderd. Dit had een serieuze impact op de eindkwaliteit van onze sigaren.”

TOMRA’S TECHNOLOGIE IS GEBRUIKSVRIENDELIJK, COMPACT EN KRACHTIG

Vóór de bouw van de nieuwe fabriek in Lummen, besliste het management van STG dat de primaire afdeling over geavanceerde volautomatische productiemiddelen moest beschikken, met natuurlijk ook optische sorteermachines als onderdeel van deze technologische evolutie.

“Gedurende vele maanden evalueerden we verschillende sorteeroplossingen en testten we verschillende machines, zowel in gesimuleerde als in reële omgevingen. Geleidelijk aan schroefden we de complexiteit van de tests op zodat we zeker elk kwaliteitsprobleem tijdens de echte verwerking zouden aankunnen. De belangrijkste reden om voor TOMRA's Helius te kiezen was de ongeëvenaarde efficiëntie bij het elimineren van NTRM’s, en alleen die. Met zijn laser- en vrije val-technologie had TOMRA bewezen geavanceerde oplossingen te kunnen aanbieden. De tests die we uitvoerden brachten ook de hoge prestaties van de machine aan het licht, vergeleken met andere producenten,” zegt Uyttebroek.

De productiemanager van Lummen verwijst ook naar de gebruiks- en operationele vriendelijkheid van de Helius sorteermachine. “Omdat de oplossing geen gebruik maakt van transportbanden, verloopt het onderhoud zeer gemakkelijk. Bovendien is de machine compact en heeft ze een relatief eenvoudig softwaresysteem.”

LASERSORTEERDER MET VRIJE VAL-TECHNOLOGIE VERWIJDERT DEFECTEN MET HOGE NAUWKEURIGHEID

De Helius werd in augustus 2010 geïnstalleerd, toen het productieproces volop aan de gang was. “We hebben al een aanzienlijke stijging van de sorteerkwaliteit vastgesteld, zelfs met ongeveer 2000 kg tabak per uur.”

Dankzij het vrije val principe en laserscanning kan de machine een maximum aan defecten uitsorteren. Uyttebroek verklaart: “Door de vrije val raakt de tabak uitgespreid, zodat de machine elk defect precies kan detecteren en verwijderen. De sorteermachine is zeer nauwkeurig, en veroorzaakt weinig ‘valse uitstoot’. Bovendien kunnen TOMRA laserscanners sorteren op kleur, structuur en biologische eigenschappen, zodat zelfs niet-tabakgerelateerde materialen kunnen gedetecteerd worden die dezelfde kleur als tabaksbladeren hebben. Dat alles garandeert een optimale sigaarkwaliteit.”

TOMRA OP ELK NIVEAU

Uyttebroek is zeer tevreden met het implementatieproces van de machine en de samenwerking met TOMRA. “Ze boden werknemers een opleiding in twee fasen aan: de eerst bij de inbedrijfstelling en de tweede enkele weken later.” Hij ziet enkele interessante toekomstige opportuniteiten bij de zustermaatschappijen van ST Group. “Het hoofddoel van ST Group is om de beste te zijn in grootte, kwaliteit en kwantiteit. Om dat te bereiken is een perfecte sorteermachine onmisbaar.”