Deel deze pagina

Automatisering is cruciaal voor duurzaam succes, zegt TOMRA Sorting Food

Continue vooruitgang op het gebied van automatisering en robotica zorgt voor meer veiligheid, efficiëntie en winst bij de globale voedselproductie en -verwerking, volgens TOMRA Sorting Food.

17 november 2015

De toonaangevende producent van voedselsorteermachines gelooft dat deze verbeteringen niet alleen nodig zijn om het rendement op te drijven, maar ook onvermijdelijk naarmate automatisering en robotica blijven evolueren.

Onderzoek door Grant Thornton onderschrijft deze bewering. De wereldwijde bevraging door het internationale consultancybedrijf van meer dan 2751 managers in 36 economieën bracht aan het licht dat productiebedrijven overal ter wereld meer dan vijf procent van hun personeel binnen afzienbare tijd door robots zullen vervangen.

Wanneer dat daadwerkelijk gebeurt, zal meer dan de helft van de respondenten het betroffen personeel elders inzetten. Van de bedrijven die het personeel behouden, verwacht 28 procent dat bestaande werknemers de machines zullen beheren die hen vervangen.

Een ander onderzoeksproject, de 2015 World Robotics Survey door de International Federation of Robotics (IFR), bevestigt dat tegen 2018, de globale verkoop van industriële robots jaarlijks gemiddeld met 15 procent zal groeien. De IFR zegt dat het aantal verkochte eenheden zal verdubbelen tot ongeveer 400 000 met vijf grote markten die 70% van het totale verkoopvolume vertegenwoordigen, namelijk China, Japan, VS, Zuid-Korea en Duitsland.

Wanneer we de voedselverwerking onder de loep nemen, vertelt een rapport van het Britse Automated Packaging Systems ons dat aardbeientelers uit Californië geïnvesteerd hebben in een robotplukker met 14 armen om sneller te kunnen plukken en arbeidskosten te besparen. Hetzelfde rapport meldt ons dat de Universiteit van Wageningen in Nederland een project, Clever Robot for Crops, heeft opgestart. Het doel bestaat erin te laten zien hoe robots plukklaar fruit nauwkeuriger en sneller kunnen selecteren. De testen focussen op druiven, appels, aardbeien en pepers.

Over deze automatiseringstrend heeft TOMRA Sorting Food’s verkoopdirecteur voor China, Steven Van Geel, het volgende te zeggen: “Onafgebroken vooruitgang op het gebied van automatisering en robottechnologie brengen verbeteringen op alle gebied van de voedselproductie en -verwerking.

“Dit betekent echt dat bepaalde types van handwerk zullen verdwijnen. Onze ervaring in ontwikkelde of ontwikkelingseconomieën leert ons dat voedselverwerkers meer hooggeschoolde operatoren zullen aanwerven voor de machines naarmate automatisering groeit.

Handmatig sorteren vergt veel managementtijd in bedrijven om teams op een continue basis te organiseren en te sturen. In deze situatie is het een extreem moeilijke taak om ervoor te zorgen dat er een consistent hoog rendement en sorteereffectiviteit worden gehaald.

“Handmatig sorteren van voedsel wordt ook meer en meer als onaantrekkelijke arbeid gezien. Mensen hebben overal te wereld meer ambities, zien handmatig voedsel sorteren als een opstapje, en plannen niet al te lang bij die job te blijven. Deze culturele verschuiving versnelt het voornemen van voedselverwerkers om te automatiseren, omdat machines niet gemotiveerd moeten worden.

“Wanneer deze denkwijze in verband wordt gebracht met de behoefte om een veilige, duurzame, winstgevende voedselverwerkingsactiviteit uit te bouwen die snel op de behoeften van klanten kan inspelen, dan wordt automatisering een noodzaak.”

Een voorbeeld van deze verschuiving naar automatisering vinden we terug bij de Chinese klant van TOMRA Sorting Food, Yantai Lushun Foodstuff Co., Ltd. Het bedrijf verwerkt ongeveer 1000 ton bruine rozijnen per jaar, alsook gedehydrateerde appels, gedroogde vijgen, gedroogde kersen, aardbeien, abrikozen, perziken en peren.

Yantai Lushun Foodstuff installeerde een Helius C 640 vrije-val-sorteerder als antwoord op de snel stijgende arbeidskosten en het feit dat het moeilijker en moeilijker wordt om jonge mensen als plukkers aan te werven.

Mevr. Luxia Zhang, directeur van het bedrijf, zegt hierover: “In de afgelopen vijf jaar zijn de arbeidskosten verdubbeld en is het moeilijker geworden om jonge mensen te vinden die enthousiast zijn voor het type sorteerjob dat we hier aanbieden. De Helius neemt de plaats van 40 plukkers in, terwijl we nog steeds een ton product per uur kunnen verwerken.

“Bovendien kan de Helius heel klein vreemd materiaal identificeren, wat plukkers maar moeilijk kunnen. De dubbelzijdige detectiemogelijkheid van de machine betekent ook dat ze detecteert of er een pitje of steeltje aan de achterkant zit, of zelfs binnenin, waar de plukkers niet bij kunnen.

“Dit type automatisering heeft ons in staat gesteld de voedselzekerheid te verbeteren, een beter rendement en productiviteitswinst te bewerkstelligen. Het succes van de Helius biedt ons een concurrentievoordeel en stelt ons in staat sterk te presteren op de wereldwijde markten.

“We verplichten ons ertoe onze processen verder te automatiseren omdat we verwachten dat de arbeidskosten en de HR-problemen mettertijd alleen maar zullen stijgen. Ons doel bestaat erin de beschikbare automatiseringstechnologie te gebruiken om duurzaam te blijven groeien door op consistente wijze veilige producten van hoge kwaliteit aan onze klanten te bieden.”

Meer informatie over automatisering en hoe TOMRA Sorting Food verwerkers helpt om veilig voedsel van hoge kwaliteit te leveren in deze video of op onze webpagina die aan automatisering is gewijd.