Deel deze pagina

Is artificiële intelligentie de toekomst van TOMRA's Hulpbronnenrevolutie?

Voedselsorteermachines die als mensen denken kunnen de grootste actuele uitdagingen voor de branche overwinnen, zegt TOMRA Sorting Food.

06 oktober 2015

Pieter Willems

Voedselzekerheid en afvalvermindering staan beide hoog op de internationale agenda van de Food and Agriculture Organisation (FAO) van de Verenigde Naties. Tegen 2050 zal naar schatting een stijging van 70 procent van de voedselproductie nodig zijn om een wereldbevolking van negen miljard te voeden. Daarnaast suggereert een rapport van het Britse Institute of Mechanical Engineers dat bijna de helft van alle in de wereld geproduceerde voedsel - het equivalent van twee miljard ton - jaarlijks als afval eindigt.

Maciek Wasowski, technisch directeur bij TOMRA Sorting Food, zegt datde tolerantie van consumenten voor natuurlijke veranderingen in vers en verwerkt voedsel weer in het productieproces moet worden geïnvesteerd om het efficiënter te maken, de schaarse hulpbronnen te optimaliseren en afval te verminderen.

Maciek legt uit: “Er wordt heel wat onderzoek gevoerd naar wat consumenten ervaren als een product van goede of slechte kwaliteit is en hoeveel lager de kwaliteit mag zakken om aanvaardbaar te zijn. Consumenten hebben een zekere tolerantie hiervoor bij vers verwerkte producten, maar het evenwicht moet goed zitten en deze informatie moet dan terugvloeien in de mogelijkheden van de sorteermachines.

“Machines die frieten produceren kunnen moeite hebben om een consistent product af te leveren omwille van de natuurlijke variatie van aardappelen op het gebied van grootte en vorm. Een machine zal altijd proberen om hetzelfde product te maken ongeacht vorm en grootte van de aardappelen die worden verwerkt. Deze uniforme aanpak van voedselverwerking kan heel wat onnodig afval creëren omdat je frieten hebt die te kort of te dun zijn. Wanneer een machine echter in staat is het onderscheid te maken tussen aardappelen die geschikt zijn voor frieten of eerder voor schijfjes of chips, bijvoorbeeld, dan heb je een veel efficiëntere productielijn en een meer tevreden klant die geniet van het afgewerkt product.”

Hij voegt eraan toe: “Je wil de essentie van deze consumentenfilosofie vatten en die kennis in de machine stoppen. De ultieme doelstelling voor het sorteren en verwerken van voedsel is dat de machine voedsel op eenzelfde manier ziet als de consument. De capaciteit om een natuurlijke variabele te beheren en een zekere mate van intelligentie op het proces toe te passen zouden zeer krachtige hulpmiddelen voor de voedselindustrie in het algemeen betekenen. Door dit ‘goed/slecht, ja/nee’ element van voedselverwerking te elimineren kan de hoeveelheid voedsel die gered en verwerkt wordt in plaats van uitgesorteerd te worden als afval, spectaculair stijgen. We hebben het over miljoenen ton gered product, optimaal gebruik van voedsel en maximaal rendement van boerderij tot bord.”

TOMRA Sorting Food is de toonaangevende producent van voedselsorteermachines en verwerkingstechnologie voor vers en verwerkt voedsel. De klemtoon die de onderneming legt op onderzoek en ontwikkeling heeft ze in staat gesteld een reeks innovatieve sorteermachines te ontwikkelen die de kleinste defecten en vreemd materiaal in productielijnen kunnen detecteren en verwijderen. Het assortiment sensorgebaseerde oplossingen verandert de wijze waarop de wereld zijn kostbare hulpbronnen optimaliseert, zodat duurzame groei en maximaal rendement met een zo lage mogelijke impact op het milieu ontstaan.

Lorraine Dundon, vice-voorzitter en directeur Group Brand bij TOMRA Sorting Solutions, zegt: “De aanpak van hoe we hulpbronnen kunnen verkrijgen, gebruiken en opnieuw gebruiken is al 40 jaar de kern van onze ondernemingsfilosofie en zal dat ook blijven. Het leiden van de ‘hulpbronnenrevolutie’ is waar we onze onderneming op gebouwd hebben, maar onze revolutie evolueert voortdurend om te garanderen dat we aan de behoeften van onze klanten en consumenten kunnen blijven voldoen.

De vraag naar voedsel van hoge kwaliteit is in de afgelopen 30 tot 40 jaar sterk gestegen, niet alleen als gevolg van de stijgende wereldbevolking, maar ook door de groei van de middenklasse naarmate mensen een beter leven gaan leiden en er nieuwe economieën opkomen. De drivers van onze business zijn veranderd en ook wij zijn veranderd. Gedurende vele jaren lag onze klemtoon op het ontwikkelen van machines die vreemd materiaal en producten van slechte kwaliteit uit onze productielijnen kunnen verwijderen. Aanvankelijk was dat een uitdaging, maar de technologie heeft een lange weg afgelegd. Nu wordt 99 procent van het vreemd materiaal en slecht product verwijderd, en dit geldt voor de hele industrie.”

TOMRA’s sorteermachines zijn uitgerust met een verscheidenheid aan sensoren die het gewone gebruik van kleurencamera’s ver overstijgen. Near Infra-Red (NIR) spectroscopie maakt een analyse van de moleculaire structuur van een product mogelijk, terwijl röntgenstralen, fluorescerende verlichting en lasers de elementaire samenstelling van voorwerpen meten. De interne samenstelling en de oppervlaktestructuur van voorwerpen kunnen ook geanalyseerd worden om een goed of slecht product te bepalen.

Lorraine voegt eraan toe: “De hulpbronnenrevolutie gaat over het leveren van duurzame productiviteit, rendement en kostenvoordelen aan onze klanten, iets wat andere producenten van sorteermachines niet kunnen. Onze oplossingen betekenen dat onze klanten nooit hoeven te kiezen tussen het verhogen van hun financiële resultaten en het verminderen van hun impact op het milieu.

“In de afgelopen jaren hebben we onze focus verlegd naar het optimaliseren van producten. Het is een feit dat slechte producten kunnen verwijderd worden, maar wat er gebeurt met producten die wel goed genoeg zijn voor de norm is nu de sleutel tot de evolutie van hulpbronnen. Producten optimaliseren, meer halen uit de productielijn staat nu centraal in de filosofie van TOMRA Sorting Food.”

In de praktijk is deze shift in de aanpak van hulpbronnenbeheer zichtbaar op de plek van het sorteren. In het verleden draaide alles rond het leveren van machines die landbouwers in staat stellen producten op het veld te sorteren: oogstmachines die slechte producten kunnen identificeren en verwijderen bij de eerste verwerkingsstap zodat geld en energie niet verspild worden aan het wegvoeren van slechte kwaliteit van het veld.

TOMRA Sorting Food’s sorteer- en schiloplossing maakt normaliter 5-10 procent goed via hogere rendementen en beter gebruik, zodat de druk op de voedselketen daalt en het snijafval vermindert. Dat is het equivalent van 25 000 vrachtwagens aardappelen per jaar.

Maciek gaat verder: “Vandaag is de volledige voedselverwerkingssector allesbehalve efficiënt bezig met energie en afval, en er zijn zo veel meer hulpmiddelen voor de verwerkingslijn beschikbaar om er het maximum uit te halen. Een tomaat die er misschien niet zo leuk uitziet, kan wel nog perfect lekker en veilig zijn. Ze laat zich misschien niet meer verwerken tot een tomaat voor een salade, maar voor tomatensaus of puree is ze wel nog perfect acceptabel. In het verleden werd die tomaat wellicht weggegooid tijdens het sorteren op het veld, maar dankzij technologische innovaties kan ze nu verwerkt en gebruikt worden als voeding.

“Dit is de start van het concept ‘intelligente machines’ – van een sorteerder die meer doet dan "goed" van "slecht" sorteren tot een sorteermachine die het product kan optimaliseren. Bij TOMRA Sorting Food geven we operatoren aan de hand van onze unieke interface al meer controle over het type sortering dat ze willen uitvoeren, maar de integratie van die besturing en het menselijke verstand in machines is hoe de volgende hulpbronnenrevolutie begint.”

Ten slotte zegt Lorraine dat de productiviteit en optimalisering van hulpbronnen moet stijgen: “We hebben geen keuze, we moeten betere methoden vinden. In de volgende 40 jaar zullen 30% meer mensen moeten gevoed worden met een dalende hoeveelheid landbouwgrond. De hulpbronnenrevolutie is een wereldwijd probleem en TOMRA biedt, samen met onze klanten en vele andere ondernemingen, duurzame oplossingen aan voor een meer voedselzekere toekomst.”

Bekijk TOMRA’s Hulpbronnenrevolutie op YouTube.