Deel deze pagina

Voedselcontaminatie uit de wereld helpen


Volgens de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) worden naar schatting 600 miljoen mensen ziek, dat is bijna 10% van de wereldbevolking, na het eten van besmet voedsel.

23 juni 2016

OPTISCH SORTEREN ALS NOODZAAK

Met de wereldwijd stijgende vraag naar voedsel en de strengere veiligheidsvoorschriften is optisch en sensorgebaseerd sorteren een noodzaak geworden voor producenten, eerder dan een luxe, daar waar ze vroeger vertrouwden op handmatig sorteren en inspecteren.

Als toonaangevend producent van sorteersystemen zien we kruisbesmetting als een groeiend probleem bij voedselzekerheid. De reputatieschade en de financiële gevolgen van het terugroepen van een product kunnen vernietigend zijn voor een bedrijf, maar sorteertechnologie kan effectief worden gebruikt om problemen met kruisbesmetting onder controle te houden.

Kruisbesmetting, of de aanwezigheid van onverwachte voedingsbestanddelen in een verondersteld homogeen voedseltype, is een ernstig probleem dat zware gevolgen voor de globale voedselindustrie kan hebben. In 2013 haalde de schaal van kruisbesmetting in het Europese paardenvlees de voorpagina’s, een voedselschandaal dat de gevestigde supermarktmerken honderden miljoenen euro’s kostte. Zulke fouten kunnen een brede waaier aan voedingsproducten treffen zodat de industrie nu meer dan ooit moet garanderen dat vervuilende stoffen zo vroeg mogelijk geïdentificeerd en uit hun producten kunnen verwijderd worden.

Om de problemen van contaminatie te bestrijden halen veel voedselproducenten, verwerkers en retailers hun toevlucht tot de beschikbare, zich steeds ontwikkelende technologieën en systemen. De machines van TOMRA Sorting Food zijn uitgerust met een verscheidenheid aan sensoren die het gewone gebruik van kleurencamera’s ver overstijgen. Near Infra-Red (NIR) spectroscopie maakt een analyse van de moleculaire structuur van een product mogelijk, terwijl röntgenstralen, fluorescerende verlichting en lasers de elementaire samenstelling van voorwerpen meten. Niet alleen kleur en vorm, maar ook de oppervlaktestructuur en de biologische vingerafdruk kunnen effectief geanalyseerd worden.

VERMINDER DE ONVOORZIENE VERSPREIDING VAN ALLERGENEN

Een belangrijke reden voor de identificatie en verwijdering van vervuilende stoffen is het verminderen van de onvoorziene verspreiding van allergenen. Dit is vooral belangrijk omdat de maatschappelijke impact van het veroorzaken van een allergische reactie bij een nietsvermoedend persoon ernstige gevolgen kan hebben, niet alleen financieel en juridisch, maar ook op het gebied van merkreputatie.

Onderzoek naar terugroepacties van producten in de VS heeft aangetoond dat 58 procent van de terugroepingen naar aanleiding van minstens één niet vermeld allergeen is gebeurd, een potentieel gevaarlijk bestanddeel dat tijdens het productieproces niet is verwijderd. Het effect van kruisbesmetting is zo groot dat de Amerikaanse Food and Drug Administration (FDA) consumenten met een pinda-allergie in 2015 waarschuwden producten te vermijden die komijn bevatten omdat er sporen van pinda-eiwitten in een aantal producten waren teruggevonden ten gevolge van slecht voedselbeheer. Aangezien 15 miljoen Amerikanen en 17 miljoen Europeanen voedselallergieën hebben, is het potentieel van ernstige problemen overduidelijk.

Aanvankelijk kan het lijken alsof het alleen nodig is om meer aandacht te besteden aan het productieproces van voedsel om de verspreiding van potentiële besmetters tegen te gaan, maar dat is niet het geval. Besmetting is niet alleen te wijten aan onvoorziene omstandigheden. In veel gevallen kunnen producten, door de locatie waar ze groeien, gemakkelijk vermengd raken met andere, of verder stroomafwaarts vermengd raken.

STOP VOEDSELVERSPILLING

Pinda’s kunnen bijvoorbeeld, omdat ze aardnoten zijn, gemakkelijk besmet raken door mais of soja. De grootte en de kleur wijken niet al te veel van elkaar af, zodat mais en soja moeilijk visueel te detecteren zijn, maar ze kunnen beide ernstige problemen veroorzaken wanneer ze niet uitgesorteerd worden. Zo kunnen ook eikels en perzikpitten tussen amandelen worden aangetroffen en ernstige potentiële problemen voor producenten, verwerkers, kleinhandelaren en consumenten opleveren.

Het belangrijkste probleem is de wijze waarop vervuilende stoffen niet onderscheidbaar zijn van het bedoelde voedseltype. De beperkingen van het menselijk oog hebben machinebouwers ertoe aangezet geavanceerde technologie toe te passen die voedsel efficiënter kan sorteren, en deze technologieën worden voortdurend ontwikkeld, verbeterd en geüpgraded. Als leverancier van sorteeroplossingen beweegt TOMRA zich in de voorste gelederen van de voedselzekerheid en de onderneming blijft geavanceerde systemen en technologieën ontwikkelen om alle types vervuilende stoffen te verwijderen, met inbegrip van allergenen.

Hoewel ze relatief goed bekend zijn, gaat kruisbestuiving vaak verder dan allergenen. Door verschillen tussen nationale voedselnormen kunnen de problemen ten gevolge van kruisbesmetting een negatieve impact hebben op de globale voedselketen. Mais bijvoorbeeld, een gewas waarvan er jaarlijks in de VS meer groeit dan in eender welk ander land, kan natuurlijk geteeld worden of het kan  genetische gemodificeerd zijn. Dit verschil speelt geen rol op de binnenlandse (Amerikaanse) markt, maar kan internationaal een probleem vormen.

De VS exporteert naar schatting tussen 10 en 20 procent van zijn maisoogst naar wereldwijde markten, met een gerapporteerde omzet van 7,6 miljard USD in 2014. Wanneer dit wordt gekoppeld aan het feit dat de helft van de EU-leden de teelt en import van genetisch gemanipuleerde mais verbieden, kan organische mais uit de VS die is kruisbesmet met zijn gemodificeerde tegenhanger, niet verkocht worden. Dit leidt tot minder opbrengstefficiënties, meer voedselverspilling en minder financiële inkomsten.

Om de problemen door de aanwezigheid van genetisch gemodificeerde mais in organische mais te verhelpen, zijn er systemen ontwikkeld die gebruik maken van optische sorteertechnologie. Systemen die lasers en camera’s van TOMRA combineren, kunnen gebruikt worden om producten te sorteren op structurele en biologische eigenschappen, zodat gemodificeerde gewassen gescheiden blijven van organische gewassen.

Wat meer is, het bereik van potentiële kruisbesmetting overschrijdt de hartige voeding en gaat over in snoepgoed. Met vitaminen opgepepte gommetjes zijn populair en tal van producenten hebben verschillende producten voor volwassenen en kinderen in het assortiment:  respectievelijk type A en type B. Aangezien er verschillende dosissen in beide worden gebruikt, is het belangrijk dat gommetjes met een type A-dosering niet vermengd worden met gommetje met een type B-dosering, want dit zou er onvermijdelijk tot leiden dat kinderen gommetjes eten met een vitaminegehalte dat voor volwassenen is bedoeld.

Gelukkig is er een betrouwbare combinatie van camera- en lastechnologie ontwikkeld die ervoor zorgt dat deze twee types gescheiden blijven. Camera’s, die gebruikt worden in TOMRA’s Genius optische bandsorteerder, bijvoorbeeld, kunnen op basis van kleur- en vormkenmerken of structurele verschillen beslissingsgegevens leveren, terwijl lasers de nodige flexibiliteit bieden bij het zoeken naar vervuilende stoffen die onzichtbaar zijn voor het menselijk oog.

VOORKOMEN IS BETER DAN GENEZEN

De zegswijze “voorkomen is beter dan genezen” geldt voor vele toepassingen en bij kruisbesmetting is het 100% toepasselijk. Ten gevolge van het enorme aantal potentiële gevolgen van kruisbesmetting is het belangrijk dat voedselproducenten, of ze nu noten, bonen, vlees of snoep verkopen, efficiënt vervuilende stoffen identificeren en isoleren, omdat dat het rendement zal verhogen, afval zal verminderen en, belangrijkst van al, de kans om consumenten te schaden minimaliseren.

Door deze voedselsorteertechnologieën toe te passen kunnen we vervuilende stoffen op de productielijn identificeren, vermijden we dat consumenten ziek worden, er wordt minder afval gecreëerd, reputaties blijven intact en winstmarges behouden.