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Evolve Polymers, UK

Líder na classificação de plásticos, graças à TOMRA Sorting

VISÃO GERAL

Mesmo para o olho treinado, é impossível identificar a diferença entre um PVC transparente e um flake de PET, portanto, quando a Evolve Polymers, ex-ECO Plastics, desafiou a TOMRA a selecionar o "impossível" em um novo nível de pureza, iniciou-se o alicerce de uma parceria, que resultaria em uma separação de plásticos de ponta.

OBJETIVOS

  • Desenvolver uma solução de ponta, permitindo a classificação dos flakes de PET por materiais e cor simultaneamente, criando um marco na qualidade e na pureza da produção de PET (que deve ser medida em partes por milhão, não em porcentagem)
  • Criar uma "super produção", minimizando a seleção em exagero e mantendo, ao mesmo tempo, a pureza da produção

SITUAÇÃO

A Evolve Polymers é a líder no Reino Unido e a reprocessadora de mais alta qualidade de materiais recicláveis e 20 unidades da TOMRA já estão sendo usadas para classificar plásticos misturados dos fabricantes do Reino Unido na sua Usina de Hemswell (aberta em 2010). Depois dessa instalação bem-sucedida, a Evolve Polymers chamou a TOMRA Sorting mais uma vez, para fornecer a tecnologia para proporcionar uma produção constante de PET reciclado super-lavado. A usina de Hemswell Plant classifica os plásticos por cor e por polímero, seguido da lavagem e extrusão no PurePET78® (resina rPET grau alimentício), mas como as demandas dos clientes mudaram, a Evolve Polymers buscou níveis de pureza significativamente mais altos que o padrão atual do setor.

Brian Gist, engenheiro de vendas da TOMRA Sorting, explica mais: "À medida que você aumenta a quantidade de material reciclado na embalagem plástica, a pureza desse material se torna cada vez mais importante. Se os níveis de contaminação com PVC forem expressivos, isso pode afetar a integridade da embalagem e sua capacidade de atender sua finalidade. Muitos dos clientes da ECO Plastics tinham metas claras de substituição para material reciclado e tivemos que trabalhar com a Evolve Polymers para garantir que os sistemas de seleção instalados pudessem proporcionar um volume de rPET super-lavado consistente e com o mínimo de perda.

SOLUÇÃO

Abordada inicialmente no fim de 2010, a TOMRA Sorting iniciou, imediatamente um projeto de P&D para criar a tecnologia capaz de superar o desafio de processar uma grande produção de PET com níveis de pureza sem precedentes. Os engenheiros da TOMRA Sorting trabalharam com a Evolve Polymers durante um ano para melhorar o sistema AUTOSORT FLAKE para fazer justamente isso.

Brian explica: "Enquanto muitos no nosso segmento diriam que os níveis de pureza exigidos pela Evolve Polymers não poderiam ser obtidos, nós aceitamos o desafio. Reprojetamos software e hardware e passamos um número significativo de horas de trabalho tentando descobrir como tornar o impossível possível.

"Trabalhamos em conjunto com a Evolve Polymers nessa jornada, para dar a eles a confiança que as máquinas da TOMRA podem proporcionar. Em outubro 2011, a Evovle Polymers encomendaram cinco de nossos sistemas AUTOSORT FLAKE, que podem selecionar flakes de até 2 mm, enquanto mantêm, ainda os altos níveis de pureza e minimizam perdas".

Os sistemas AUTOSORT FLAKE foram incorporados na usina Hemswell, depois de o material ter sido identificado, triturado e lavado. Depois, os flakes lavados são classificados por tamanho, antes que o AUTOSORT FLAKE remova todas as impurezas. O sistema é baseado na tecnologia de espectrômetro única da TOMRA que proporciona resultados excelentes em aplicações de separação comuns ao mundo todo.

"Estamos muito felizes com o padrão que a TOMRA Sorting tem conseguido obter".

Jonathan Short, co-fundador da Evolve Polymers, comenta: "Estamos muito felizes com o padrão que a TOMRA Sorting conseguiu atingir. Anteriormente, a industria não tinha conseguido selecionar flakes de PET nesse alto padrão de qualidade e pureza. Esse desenvolvimento nos ajudará a fornecer aos nossos equipamentos de extrusão e a todos os clientes de flakes de PET o material da mais alta qualidade disponível no mercado hoje".   

Esse marco no setor foi possível, graças à forte parceria de trabalho entre a Evolve Polymers e a TOMRA Sorting. Brian Gist conclui: "Esse é um ótimo exemplo de duas empresas trabalhando juntas para produzir resultados excepcionais. A Evolve Polymers tinha um entendimento claro do que queria e proporcionou ajuda e suporte durante o processo. Tivemos que fazer uma grande mudança na escala de medida de pureza de porcentagem para partes por milhão, mas assumimos o desafio e estamos muito felizes com os resultados e o padrão de classe mundial que foi definido.