食品分选和去皮
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成功案例

美国Blueberry Hill农场&Heagan农场

位于南方的北卡罗莱纳和乔治亚的两个重要蓝莓农场依靠BEST Sorting的PRIMUS系统,快速有效地检测收获的产品,提高高回报性新鲜浆果的数量,降低客户退货,并提高整体分选生产率,实现了广泛的经济效益。

Blueberry Hill Farms, Inc.是一个占地450英亩的农场公司,位于北卡罗莱纳的艾文霍,其所有者和经营者是Chris Barnhill和他的父亲(第四代蓝莓农场主)。 他的曾祖父是北卡罗莱纳收获Highbush蓝莓的最早当地居民。 回到30年代,平均每英亩土地可收获1,000磅蓝莓,Chris Barhill说。 如今,该农场同样的空间可以生产超过10,000磅。 它还种植兔眼蓝莓。 Blueberry Hill全年雇用六名全职员工,但在采摘和分选月份,可能会雇用600人甚至更多。

位于乔治亚州马诺附近的Heagan农场成立于1989年,所有人和经营者是Alex和Cathy Cornelius夫妇及其女儿Heather和Megan。 由于有超过21年的蓝莓种植和生产经验,Cornelius农场被认为是蓝莓行业的领导者。 该农场的种植面积已经从最初投资的17英亩扩展到超过275英亩,由3个农场组成。

Heagan农场提供的独特服务包括农业、商业基础设施、蓝莓种植、蓝莓加工,并经营蓝莓包装厂,为美国最大的蓝莓市场之一提供产品。 Heagan农场2010年加工处理500万磅新鲜和冷冻产品,“我们预计这将是我们今后几年的平均产量”,Alex Cornelius说。

两个农场都主要将新鲜浆果销往大城市的大超市,同时也销往很多在美国流行的私营“俱乐部”折扣店。 Heagan和Blueberry Hill还将产品销往加拿大,而且Heagan定期向日本出口产品。

农场寻求更快的产出和更高级的产品以提高盈利能力

直到最近,两个农场在收获时都一直依赖于基本的自动化和/或手工劳动。“我们在 九十年代后期安装了第一套电子‘翻板’分选机”,Alex Cornelius说。“它在当时是够用的。但随着我们的作物产量提高并且开始加工来自附近农场的产品时,慢速的翻板分选机就限制了我们,我们不得不补充人工分选以保持领先。”

“PRIMUS技术的巨大优势是其对新鲜产品的颜色和软硬度的可靠分选能力,使用它即可自动检测加工水果的可接受性。”

农场主Alex Cornelius

后来在2009年6月,该地区经历了12天的阴雨天,所有采摘都受到影响。“当天空放睛后,我们继续开始分选,然而该设备无法让水果快速通过生产线,这已超过它的负荷了”,他说。 正是那时,他找到了负责该地区的BEST Sorting代理商Bill Crowley。 他们决定快速发货,将Primus™光学和激光分选机安装到厂内,从而显著提高了生产速度。 与其他分选机相比,其高速、薄、圆的传送带可以温和而快速地移动浆果产品,而不降低检测的准确度。“它特别适合新鲜产品,而且加工质量非常好。 Primus™精确检测浆果颜色的能力非常强,因为它采用了高分辨率光学系统。 而且由于该系统的灵活性,我们可以轻松调节它对浆果颜色的灵敏度。”

系统的激光可以产生高度集中的光束,从而可靠地检测过熟的以及很软的浆果。

“Primus™的一个很大优势是,由于浆果在整个收获季节的产量是变化的,有时一天不同于一天, 有时一周不同于一周,该设备让我们可以轻松调节,因此可以进行最佳的分选”,Chris补充道。

自从部署BEST设备后,由于有了更精确的识别能力,Heagan农场发现其产品的美国农业部(USDA)等级不断提高。“当然,这让我们的产品可以卖到更高的价格。 如今,Primus™是帮助我们每年完成500万磅浆果加工的重要仪器。”

BEST的技术易于使用,与手工和其他系统相比可以降低客户的误剔率

“每一年,场区的分选机要想有效地跟上Blueberry Hill的产量变得更加困难了”,Chris Barnhill说。“尽管可以采用不停倒班的方式来降低单调性和错误,少量的优等品还是会混入合格品中,或者相反。”

Barnhill去年首先在北卡罗莱纳的另一个包装厂看到了BEST Sorting的Primus™光学和激光分选设备, 在那里,软的浆果和被损坏的浆果都剔出来了。

“和很多通常会保守商业和价格秘密的行业不同,蓝莓农场主都会互相交流,并且共享信息以实现共同利益”,他说。 他到处打听并确定Primus™系统可以帮助他提高新鲜浆果对加工浆果的产量,这样可以卖得更好的价格,同时降低手工分选劳动量,不断提高生产量。 这样,他就可以花更多的钱在田间的手工采摘上,进而提高产量。 

BEST的代理商Bill Crowley见到Barnhill后,计划在Blueberry Hill农场部署Primus设备。

Barnhill和Cornelius都认为其他分选机不可能比Primus™能处理更多产品,并且温和而准确地完成该操作。

而且他们都对该系统的图形用户界面提供的操作“友好性”表示赞赏,它使该设备很容易管理,甚至 允许产品的逐帧捕获以帮助定义合格品和次品。

“操作员可以轻松运转这些系统”,Alex Cornelius说。“只要您向别人展示一下不同的显示屏,就会发现它是如此 直观,很容易记住。 为新鲜水果和加工水果重置测量参数也很简单,这让我们可以快速高效地进行转换,且不会降低生产线的速度。”

Primus™分选机可以轻松适应水果的状况,比如冰雹或大雨天后,浆果可能会受到损伤或影响到外观。 恶劣的天气对两个农场而言都是经常遇到的挑战。

“该技术可以准确剔除手工或其他分选机无法识别的软产品,根据季节的不同,让我们可以多销售20%甚至更多的新鲜浆果。 如果对这些新鲜浆果进行加工处理,我们的收入会降低”,Chris Barnhill补充道。 

Primus™系统还让Blueberry Hill可以进行Croatan蓝莓的新鲜包装,不需要加工处理,而且可以保存更长时间(直到第二次采摘),从而提高盈利能力。 去年收获季节采摘工人到得比较迟,造成很多需要新鲜包装的Croatan蓝莓熟透了。 由于有了Primus™,Blueberry Hill才得以解决这种状况。 

“应用这款价格合理的分选机让我们可以从容应对恶劣状况。”

农场主Alex Cornelius

它让我的营销人员非常高兴,因为我们可以连续生产A级水果,不用停止和启动生产线,不影响产品装载。

两个农场主都看到了客户对其产品拒收率的显著下降,实现了相当大的节省。 Chris Barnhill说:“如果你的出货量下降,你就不得不把它倒掉或‘自己吃掉’,也就是说你要承担客户的成本。得益于这种技术,我们实现了零退货。”

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